وعدة النفوس
فتحي صحراوي
The Cult of Souls
Fethi Sahraoui
وعدة النفوس
فتحي صحراوي
The Cult of Souls
Fethi Sahraoui
Algeria
الجزائر

Rural celebrations are seasonal festivals organized by the local people of different regions of Algeria to celebrate Muslim saints. The local name for a rural celebration is ‘Waâda,’ derived from the word ‘promise’ - a promise given by the local villagers to celebrate their devotion. These celebrations are more frequent in the Western part of the country, and they usually coincide with autumn, the season of grape harvesting. Those that have good harvests are expected to share their bounty, thought to bring another successful year, and thus, they become more like the creator by providing for others.

The preparation for festivities start from in the early morning by installing tents, but the waves of curious people start flooding after ‘Al sr’ prayers iIn the afternoon. Fantasia shows of synchronized race horses end with simultaneous ceremonial shooting in the air by the cavaliers, as all the horses cross the finish line. Guesba music bands are omnipresent, with lyrics about love, betrayal, and adultery. They sing about all that concerns rural life and what differentiates it from city life. The singers constantly mock the lifestyle of the people of the city. Here you also find the peak of ecstasy in Hamdawa groups, a type of religious sect who perform their dances under the beats of Bendirs, encircled by a crowd of followers.

As a child, I grew up visiting rural celebrations with my family members, and I remember the festive atmosphere, the sounds of the music, and the dancing. When I started photography, these festivals were one of the first subjects that I documented. After many years of attending, I photographed a sort of concrete idea - the rural celebrations became my imaginary circus, my alternative world. Rural celebrations are a social phenomenon established to prospect the grace and benediction of God with a hope of a more beneficial harvesting season. Through time, it has become a whole system of amusement that fills the lack of places dedicated for that. There you can find what is joyous, strange, and saddening in the same moment and place - that is the circus of life.

ينظم أهل القرى بمختلف مناطق الجزائر احتفالات موسمية بأولياء الله الصالحين يُسمونها بـ"الوعدة". والوعدة مشتقة من "الوعد" الذي يقطعه أهل هذه القرى على أنفسهم وفاءاً لذكرى الأولياء وحباً لهم. تكثر هذه الاحتفالات في غرب البلاد وتوافق عادةً حلول الخريف وموسم حصاد الكروم. في السنوات التي يكون فيها الموسم سخياً يجزل الحصّادون العطاء ويتكفّلون بزاد غيرهم أملاً في موسمٍ لاحق أكثر سخاءاً.
تبدأ التحضيرات للوعدة من الصباح الباكر بنصب الخيام، إلا أن جموع المريدين تبدأ بالتوافد إلى المكان بعد صلاة العصر. ومع انتهاء استعراضات االفانتازيا حيث تتسابق صفوف الفرسان على أحصنتهم مع إطلاق النار بالتزامن، تصدح فرق موسيقا القصبة في كل مكان بالغناءعن الحب والخيانة والفجور. يغنون عن حياة القرية ومشاغلها وكل ما يميزها عن المدينة ويتهكمون دائماً على نمط حياة أهلها. ويصل الحضور إلى قمة النشوة في مجموعات الحمداوة وهم طائفة دينية تؤدي رقصة خاصة على إيقاع البندير وسط حلقات المريدين.
اعتدت حضور الوعدة في صغري مع أفراد العائلة. أتذكر الأجواء الاحتفالية وأصوات الموسيقا والرقص. عندما بدأت التصوير، كانت تلك الاحتفالات أحد أول الموضوعات التي وثّقتها. وبعد سنوات عديدة تشكّل لدي تصور عن هذه الاحتفالات كشكل من أشكال السيرك التخيلي، وصرت أراها كعالمي البديل. نشأت الوعدة في الأصل كظاهرةٍ اجتماعية للتبرّك بأولياء الله أملاً في موسم حصادٍ أفضل. وبمرور الوقت تحوّلت إلى نظام متكامل يعوّض نقص وسائل الترفيه والتسلية في الريف. يمكنك في الوعدة أن تجد الممتع والغريب والمحزن في نفس الآن والمكان، فالوعدة هي سيرك الحياة.
 
1 of 25
rural celebration visitor taking a nap in his car a few hours before the start of festivities in Bouhanifia, Mascara, Algeria, 2017.

أحد زوار الاحتفال القروي يستريح في سيارته بضع ساعات قبل بداية الاحتفال في بوحنيفية، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

2 of 25

Two men taking shelter from rain, Sidi Lazreg, Relizane, Algeria, 2017.

رجلان يستظلان من المطر، سيدي لزرق، ولاية غليزان، الجزائر.

3 of 25

A Hamdawa sect devotee pulling his friend to a larger group as one of their rituals, Sidi Ahmed Benali, Mascara, 2017.

أحد مريدي الحمداوة يشد صاحبه نحو مجموعة أكبر ضمن أحد طقوسهم، سيدي أحمد بن علي، ولاية معسكر، 2017.

4 of 25

Guesba band members and visitors installing a loud-speaker for an improvised music show, Ghriss, Mascara, Algeria, 2017.

أفراد فريق موسيقا القصبة ومجموعة من زوار الاحتفال يُركّبون سماعة لعرض موسيقي ارتجالي، غريس، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

5 of 25

A construction site near the location of a rural celebration, Mendes, Relizane, Algeria, 2017.

موقع بناء قرب أحد الاحتفالات القروية، منداس، ولاية غليزان، الجزائر، 2017.

6 of 25

A youngster preparing a horse for a fantasia show, Mendes, Relizane, Algeria, 2017.

صبي يجهز حصاناً استعداداً لعرض الفانتازيا، منداس، ولاية غليزان، الجزائر، 2017.

7 of 25

Hamdawa devotees while performing their rituals, Sidi Ahamed Benali, Mascara, Algeria, 2017.

مريدو الحمداوة يقدمون عرضاً لأحد طقوسهم، سيدي أحمد بن علي، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

8 of 25

Visitors watching a stick fight, locally known as ‘Al-Matrag,’ Snayssa, Mascara, Algeria, 2017

الزوار يشاهدون استعراضاً لمبارزة العصي المعروفة محلياً باسم "المطرق"، سنايسة، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

9 of 25

An old man who had fainted after entering a trance under the rhythms of Guesba music, Sidi Ali, Mascara, Algeria, 2017.

مسن مغشي عليه من النشوة على إيقاع موسيقا القصبة، سيدي علي، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

10 of 25

A man covering his face with his straw hat from a passing sandstorm, Belhacel, Reline, Algeria, 2017.

رجل يحمي وجهه بقبعة من القش من عاصفة رملية، بلعسل، ولاية غليزان، الجزائر، 2017.

11 of 25
Visitors leaving the site of a rural celebration at the end of the day, Sidi Kada, Mascara, Algeria, 2017.

زوار يغادرون احتفالاً قروياً في نهاية اليوم، سيدي قادة، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

12 of 25

Two youngsters in a swing, Bouhanifia, Mascara, Algeria, 2017.

صبيان يتمايلان، بوحنيفية، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

13 of 25

A Guesba band member and a visitor performing a dance. The lyrics of this type of music are about social issues, love, betrayal, divorce, alcohol, and adultery, Sidi Ali Bouchentouf, Mascara, Algeria, 2017.

أحد عازفي القصبة وأحد الزوار يؤديان رقصة ارتجالية. تدور الموسيقا والكلمات حول القضايا الاجتماعية والحب والخيانة والطلاق والخمر والزنا، سيدي علي بوشنتوف، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

14 of 25
A covered vine, Belhacel, Relizane, Algeria, 2017.

كرمة مغطاة، بلعسل، ولاية غليزان، الجزائر، 2017.

15 of 25

A man peeing near the location of a rural celebration, Snayssa, Mascara, Algeria, 2017

رجل يقضي حاجته قرب أحد الاحتفالات القروية، سنايسة، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

16 of 25

A visitor covering his head with a scarf while facing the mausoleum of a saint, Sidi M’hamed Benaouda, Relizane, Algeria, 2017.

زائر يغطي رأسه بوشاح قرب ضريح أحد الأولياء، سيدي محمد بن عودة، ولاية غليزان، الجزائر، 2017

17 of 25

Children playing in a playground installed especially for the rural celebration, Sidi Ahmed Benali, Mascara, Algeria, 2017.

أطفال يلعبون في ملهى أنشأ لأحد الاحتفالات القروية، سيدي أحمد بن علي، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

18 of 25

A dead body of a donkey bitten by a venomous snake, according to the children who witnessed it, El Keurt, Mascara, Algeria, 2017.

حمار نفق إثر لدغة حيّة سامة بحسب رواية الأطفال الذين حضروا الواقعة، الكرط، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

19 of 25

A group of Hamdawa while performing their rituals, vicinity of Tighenif, Mascara, Algeria, 2017.

مجموعة من الحمداوة يؤدون طقوسهم قرب تيغنيف، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

20 of 25

A visitor having some rest a few moments before the beginning of the festivities, Ouizert, Mascara, Algeria, 2017.

زائر يرتاح قليلاً ريثما تبدأ الاحتفالات، ويزرت، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

21 of 25

Portrait of two visitors at a rural celebration, Sidi Kada, Mascara, Algeria, 2017.

بورتريه لزائرين في أحد الاحتفالات القروية، سيدي قادة، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

22 of 25

A young boy playing while cavaliers getting ready for a fantasia show, Snayssa, Mascara, Algeria, 2017

صبي يلعب بينما يتحضر الفرسان لعرض الفانتازيا، سنايسة، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

23 of 25

A cavalier trying to catch his horse after he fell from it during a fantasia show, Sidi Kada, Mascara, Algeria, 2017.

فارس يحاول الإمساك بفرسه بعدما سقط عن صهوته أثناء أحد عروض الفانتازيا، سيدي قادة، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

24 of 25

Two old men holding hands, Tighenif, Mascara, Algeria, 2017.

رجلان يمسكان أيدي أحدهما الآخر، تيغنيف، ولاية معسكر، الجزائر، 2017.

25 of 25

A crossed road with a compulsory one direction sign, Sidi M’hamed Benaouda, Relizane, Algeria, 2017.

مفرق طريق مع لافتة طريق إلزامي، سيدي محمد بن عودة، ولاية غليزان، الجزائر، 2017.

Fethi Sahraoui
Fethi Sahraoui
Algeria
Born in 1993 in the Southern town of Hassi R’Mel, Algeria, Fethi Sahraoui is an Algerian documentary photographer working on the local social landscape. In 2016, he joined the 220 Collective and in 2017, he was awarded a grant by the SAIMA Arab World Institute in Paris. He is currently in his final year of studies for a masters degree from the university of his town, Mascara, preparing a thesis about the contributions of Black American photographers to the Civil Rights Movement.

Instagram

فتحي صحراوي
الجزائر

وُلد فتحي صحراوي في العام 1993 في بلدة حاسي الرمل الجنوبية بالجزائر. وهو مصوّرٌ فوتوغرافي وثائقي يعمل ضمن السياق الاجتماعي المحلي. انضم في العام 2016 إلى مجموعة 220 وحصل في العام التالي على منحة معهد العالم العربي بباريس. حالياً يدرس صحراوي بالسنة النهائية للحصول على درجة الماجستير من جامعة معسكر بالجزائر، ويكتب أطروحته عن إسهامات المصورين الأميركيين من أصول إفريقية في حركة الحقوق المدنية. 

إنستغرام
Fethi Sahraoui
Algeria
Born in 1993 in the Southern town of Hassi R’Mel, Algeria, Fethi Sahraoui is an Algerian documentary photographer working on the local social landscape. In 2016, he joined the 220 Collective and in 2017, he was awarded a grant by the SAIMA Arab World Institute in Paris. He is currently in his final year of studies for a masters degree from the university of his town, Mascara, preparing a thesis about the contributions of Black American photographers to the Civil Rights Movement.

Instagram

فتحي صحراوي
الجزائر

وُلد فتحي صحراوي في العام 1993 في بلدة حاسي الرمل الجنوبية بالجزائر. وهو مصوّرٌ فوتوغرافي وثائقي يعمل ضمن السياق الاجتماعي المحلي. انضم في العام 2016 إلى مجموعة 220 وحصل في العام التالي على منحة معهد العالم العربي بباريس. حالياً يدرس صحراوي بالسنة النهائية للحصول على درجة الماجستير من جامعة معسكر بالجزائر، ويكتب أطروحته عن إسهامات المصورين الأميركيين من أصول إفريقية في حركة الحقوق المدنية. 

إنستغرام
Fethi Sahraoui
About the ADPP

The Arab Documentary Photography Program (ADPP) is an initiative that provides support and mentorship to photographers from across the Arab region. The Arab Fund for Arts and Culture in partnership with Magnum Foundation and the Prince Claus Fund established the ADPP to stimulate compelling work by Arab Photographers working across a range of experimental styles of storytelling.
ADPP عن

برنامج التصوير الفوتوغرافي الوثائقي العربي هو مبادرة تقدّم الدعم المالي والتقني للمصورين من المنطقة العربية. أطلق البرنامج الصنودوق العربي للثقافة والفنون بالشراكة مع مؤسسة ماغنوم وصندوق الأمير كلاوس بهدف تشجيع الأعمال الجريئة للمصورين العرب الذين يعملون في مختلف أشكال التجريب في السرد.
About the ADPP

The Arab Documentary Photography Program (ADPP) is an initiative that provides support and mentorship to photographers from across the Arab region. The Arab Fund for Arts and Culture in partnership with Magnum Foundation and the Prince Claus Fund established the ADPP to stimulate compelling work by Arab Photographers working across a range of experimental styles of storytelling.
Program Advisors

  
Partnering Institutions
ADPP عن

برنامج التصوير الفوتوغرافي الوثائقي العربي هو مبادرة تقدّم الدعم المالي والتقني للمصورين من المنطقة العربية. أطلق البرنامج الصنودوق العربي للثقافة والفنون بالشراكة مع مؤسسة ماغنوم وصندوق الأمير كلاوس بهدف تشجيع الأعمال الجريئة للمصورين العرب الذين يعملون في مختلف أشكال التجريب في السرد.
مستشارو البرنامج

 

  
المؤسسات الشريكة